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与孩子谈论死亡

与孩子谈论死亡生、老、病、死,是人生必经的过程,但由于中国人一向对于“死亡”的话题相当避讳,也因此常让孩子觉得死亡是件神秘、可怕、不能说的事。

以往,除非生活中遭遇亲人或宠物死去,孩子才有机会接触“死亡”这件事;但在这个媒体发达的时代,大部分孩子则是透过电视第一次接触到“死亡”,然而这些事件中,有些是正向的,像是大象奶奶马兰在众人的关心下过世,但有些却是相当负向的,像是遭受恐怖攻击而死亡的人们。既然孩子随时都有可能接触到“死亡”,父母、老师若是一再地避谈死亡,只会让孩子更加的困扰与焦虑。因此,了解孩子的心理发展、用孩子能够理解的话谈死亡,感受孩子对死亡的恐惧、回答孩子对死亡的疑虑,将是协助孩子面对死亡最重要的第一步。

死了会怎样?—谈死亡概念的发展及父母的应对方式

“死亡”是一种相当抽象的概念,随着孩子年龄的增长,对于死亡也会有不同层次的理解,一般而言,死亡概念的发展可略分成三个阶段:

三岁以前的孩子
孩子仍未形成“死亡”的概念,他们只能了解“有”和“没有”的差别。因此,当有亲近的人或动物不幸死亡时,他们会因为原本存在的人或物突然不见了,而引起分离焦虑。

此时,请耐心安抚孩子的情绪,再告诉孩子“死亡”就是停止呼吸、身体也不能动了,但也别忘了告诉孩子,人和动物并不会无缘无故死掉,并且向他保证你也会在身边陪着他、保护他。

三到五岁的孩子
这时期的孩子已经渐渐具备“物体恒存”的概念,认为死亡是一种短暂的“分离”或只是“睡着了”,因此,孩子会觉得死去的人或动物会再回来或是再醒来,对死亡的焦虑反而比较少。

但也因为如此,孩子经常会提起死去的人“到哪里去了”、“何时才会回来”等问题。此时,父母必须有耐心地应对,不要让孩子觉得害怕;并且要以明确的态度告诉孩子,死掉的人或动物并不会再回来,以免孩子因为等不到已故者,而失去对你的信任。

五至九岁的孩子
五岁之后,孩子慢慢地能够了解死亡的永久性及不可回复性,这与时间概念的发展有关;而且孩子开始对死亡仪式、因果问题以及死后种种感到兴趣;到了九岁左右,已经可以接受人皆有死这个事实。

因此,你可以试着告诉孩子,每个生命都有一天必须面临死亡,虽然他要有心理准备,但并不需要太过害怕,因为这还要非常非常地久。要是孩子愿意的话,可以带着他一起参加葬礼,透过一些仪式与已故者做最后的道别,并且表达自己的怀念。

引导孩子了解〝死亡〞的正确概念

虽说年龄越大的孩子越能理解“死亡”的真正涵义,但是,大人对于死亡的态度,不论是心理或是行动上,往往对孩子的感受产生关键性的影响。如果父母经常用“死亡”来恐吓孩子,孩子会认为死亡是一种处罚;如果父母一提到“死亡”,就表现出极度悲伤或是害怕,孩子会更加恐惧死亡。

不过,与孩子谈死亡并不需太刻意,可以藉由生活周遭与有关死亡的事件,对孩子进行机会教育,切记要以真诚、明确的态度与孩子对谈,并以事实回答他们的问题,同时也要让孩子知道,死亡是无法避免的,每一种生物都会面临死亡。此外,说故事也是帮助孩子理解及面对死亡的好方式,像是《我永远爱你》一书中,藉由宠物—狗狗阿雅的死亡,让孩子了解“死亡”是人生无法避免的,也教导孩子用表达爱的方式来面对分离与悲痛,才能尽早走出哀伤。

若是亲近的家人或宠物过世了,孩子可以体会到父母自然流露的怀念与哀伤,但切记不要在孩子面前表现出极度无助或是忽略孩子的感受,这会使得孩子缺乏安全感。父母必须坚强地支持孩子宣泄情绪,并藉由肢体动作或言语的表达,给予孩子适当的安抚,陪孩子走过这一段历程。

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